jueves, 23 de abril de 2009

¡NAUFRAGIO! ¡Abandonen el barco!

Saludos cosmonautas,

el navío se hunde, es irremediable, hemos intentado hacer lo posible por intentar salvarlo, pero hemos fracasado. Esto significa que hemos llegado al fin de una era, una era breve, pero especialmente intensa en sus momentos finales. Pero no nos rendimos, ¡todo lo contrario!

Hemos armado un nuevo buque, una nueva Arcadia, que será mucho mejor que la que ahora, con cierta tristeza, dejamos atrás, hundiéndose en este mar negro e infinito que es el espacio...

A PARTIR DE AHORA NOS ENCONTRARÉIS EN:

www.laarcadiadeurias.net


Actualizad vuestros feeds, bookmarks, links, twitters, etc. ¡Muchas gracias!


Recomendaciones de libros, algo frikis, para Sant Jordi

Saludos cosmonautas,

hoy es un día especial, sobretodo para los catalanes, ya que hoy se celebra Sant Jordi, el patrón de Catalunya, y no es tanto que los catalanes sean muy devotos, si no que hoy se celebra una de las fiestas más queridas en Catalunya. Es su día de los enamorados (nada de San Valentín), y la forma tradicional de celebrarlo es que los chicos regalen rosas a las chicas y ellas respondan regalándoles un libro. Está claro que es un trato algo injusto (en cuanto a precios), pero con el tiempo las cosas han cambiado un poco y todo el mundo regala a todo el mundo libros (e incluso rosas, si es que son modernos y progres, oiga). En fin, el ambiente en la calle es excelente, a reventar de paradas con rosas, libros y otras cosillas, y a pesar de que no sea un día festivo (¡reclamamos desde aquí que lo sea!), el aire que se respira es de mucha alegría, jolgorio y felicidad (sí, sí, sobretodo por parte de las editoriales y las librerías).

Para celebrar tal efeméride, desde La Arcadia de Urías queríamos poner nuestro granito de arena, y recomendaros algunos libros que pueden ser de vuestro agrado, y que podéis regalar o pedir que os regalen (la costumbre se ha extendido un poquito por el mundo, e incluso en Japón se ha llegado a intentar instaurar, aunque con poco éxito, de momento).

Empezamos, para variar, haciendo un poco la pelota, y os recomendaremos la compra del libro que ya hace algunos meses publicaron algunos de los bloggers españoles residentes en Japón más conocidos. Se trata de "Soñar con Japón", un libro de fotografías realizas por los que están detrás de Pepinismo, Kirai, Fotocompra, Flapy in japan y Motomachi Cake Blog.

Aquí tenéis una lista de en qué sitios lo podréis encontrar.

Continuamos con un libro que nos ha tenido entretenidos últimamente, y que creemos de lectura obligada para todo aquel que siente un interés auténtico por Japón. Se trata de "En el país de los dioses", una recopilación de la editorial El Acantilado de algunas de las crónicas que hizo Lafcadio Hearn durante su estancia en el Japón Meiji, entre 1890 y 1904. Para los que no le conozcan, Hearn es uno de los referentes clásicos a la hora de describir el Japón de esa época, y una gran divulgador de la cultura japonesa. Llegó a conseguir la nacionalidad japonesa (algo muy difícil incluso hoy en día), también se casó con una japonesa y acabó muriendo ahí pronunciando sus últimas palabras en japonés. Vamos, que en cierto modo fue uno de los "bloggers" de la era Meiji.


Para terminar, os recomendaremos el último trabajo que se ha publicado en España de Guy Delisle, un autor que realmente nos gusta en la Arcadia (podéis leer más sobre él aquí). En lugar de un nuevo libro sobre sus estancias en Asia, en esta ocasión, "Cómo no hacer nada" es una recopilación de las historias cortas que el autor ha publicado entre 1995 y 2002. Lo ha publicado Astiberri Ediciones. La suya es siempre una interesante mirada a aquellas cosas cotidianas y no tan cotidianas. Altamente recomendado.


Hasta aquí hemos llegado, y ahora, a disfrutar de la diada, feliç Sant Jordi!

miércoles, 22 de abril de 2009

Hilo Musical: NewPants 新褲子, música electrónica desde Beijing

Saludos cosmonautas,

por hoy, aparcamos un momento Japón, pero sin irnos muy lejos, ya que nos trasladamos a China, para recuperar nuestro Hilo Musical. En esta ocasión queríamos hablaros de un grupo que conocimos hará quizás un año o dos y que nos sorprendió por tres motivos. El primero fue que se trataban de una banda china (y de Beijing, no de Shanghai como quizás se esperarían algunos), y eso es algo a lo que aún no estamos acostumbrados, ya que poco se ha exportado su música (aparte de en lo tradicional). En segundo lugar, nos sorprendió que una banda China pudiera sonar como suenan estos NewPants, con una propuesta que calificaríamos de "retro-moderna" (aunque ésta sorpresa se explica también por nuestra ignorancia en cuanto a la escena musical china), lo suyo es unir sonidos New Wave con los sonidos discotequeros ochenteros. Y en tercer y último lugar, nos sorprendió porque acabaron gustándonos mucho algunas de sus canciones, y eso siempre es una buena sorpresa. En fin, os presentamos: NEWPANTS o 新褲子 (que sería su nombre en chino).



Pero no os dejéis engañar por "Bye Bye Disco", ya que NewPants son sin duda alguna un grupo versátil. Si aquí les vemos metidos en un techno-pop modernete con un toque algo Ozone (con sentido del humor), en otros vídeos les veremos vistiendo en plan Heavy Metal y descargando temas a medio camino entre el Punk de The Ramones, el tonti-Pop y la música electrónica.





Si esto es lo que tienen que ofrecer las nuevas generaciones de músicos chinos, lo cierto es que vamos a estar atentos a sus nuevas propuestas. Afortunadamente, una de las consecuencias positivas de la globalización es poder hacer descubrimientos de este tipo (no hablaremos de las consecuencias negativas).

Aquí tenéis su MySpace.

lunes, 20 de abril de 2009

Viajes: Nagasaki, una puerta al mundo

Saludos cosmonautas,

proseguimos hablando de la expedición de Urías a Japón. En esta ocasión lo hacemos para hablaros de una ciudad tristemente famosa, Nagasaki. Como ya sabréis, fue la ciudad que sufrió la segunda bomba atómica que lanzaron los americanos durante la IIª Guerra Mundial en Japón. En un principio iban a soltar la segunda bomba en otro sitio, pero el mal tiempo impidió que se lanzara sobre Kokura (el objetivo inicial). Nagasaki tuvo mala suerte, durante unos minutos se despejó el cielo y la bomba fue lanzada.

Hoy por hoy, Nagasaki está profundamente marcada por este hecho, y prueba de ello es que la mayoría de sus "atractivos turísticos" se basan en lo que pasó ese 9 de Agosto de 1945. Tenemos un parque de la paz, con una imponente estátua y las clásicas grullas de papel que suelen mandar los niños.

Muy cerca encontraremos el epicentro de la explosión de la bomba. Con un monolito que recuerda el de "2001: Odisea en el espacio", y que se encuentra junto a las ruinas de una iglesia cristiana que andaba por ahí en esos tiempos y de la que solo quedaron unos restos.

Cuesta verlo, pero este señor estaba pintando el monolito que marca la zona cero del impacto de la bomba.

Y no era el único pintando el monolito (está al fondo a la izquierda, donde está apelotonada la gente).

Como en Hiroshima, encontraremos un museo dedicado a hacer memória de los hechos, mostrando algunas imágenes de la devastación, y también objetos que muestran el alcance de la destrucción (ropas de niños, botellas fundidas...), entre muchas otras cosas. Pero lo cierto es que, si uno ya ha estado en el museo de Hiroshima, este se hace un poco repetitivo, y no es tan completo.

Fijaos en el texto de abajo, otra muestra de ese japanglish que da pie a coñas varias. Aquí parece que te inviten a exponerte a la radiación, aunque en realidad lo que hay es un "panel expuesto".

Pero este triste hecho hace que se olvide a menudo la importancia que ha tenido Nagasaki para las relaciones de Japón con el exterior durante siglos, siendo de los únicos, o quizás el único, de los puertos abiertos al comercio exterior durante los siglos de aislamiento de Japón. Esto le ha dado a Nagasaki un carácter especial y muy internacional. Famosa es su zona de casas holandesas (hay incluso un parque temático que reproduce el mundo holandés), los jardines Glover, o también la iglesia Oura. Ésta es la iglesia cristiana más antigua que existe en Asia. Ahí dentro se puede ver un cuadro que muestra la crucifixión de 26 cristianos el año 1597, cuando el cristianismo empezó a verse como una amenaza en Japón (cerca de la estación de JR hay un monumento, que nos olvidamos de visitar con las prisas).

Por otro lado, la localización en si de Nagasaki ya tiene su encanto. Es una ciudad portuaria, con un bonito parque al lado del puerto, y además, cuando uno se acostumbra a los pueblos y ciudades japonesas totalmente planas que hay entre Tokyo y Osaka, ver tanta colina y cuesta arriba sorprende (a la vez que cansa).

No tenemos fotos de ese "otro lado" de Nagasaki, pero sí mucho vídeo, pero nos reservamos las imágenes para el documental, que ya tiene título: "Crónicas desde Cipango". Y muy pronto, también tendrá tráiler (como los profesionales, oiga).

Tokusatsu: Los cómics de Kamen Rider

Saludos cosmonautas,

algunos de vosotros os habéis fijado ya que en nuestro vídeo sobre el Friki Tetris del friki-botín que nos llevamos de nuestro viaje a Japón aparecían algunos cómics de Kamen Rider. Hasta ahora solo habíamos podido leer sobre ellos, pero finalmente hemos podido acceder al material original, y aunque por ahora leerlos y entenderlos en su integridad se presenta difícil, lo consideramos un trofeo importante.


Han sido 4 los tomos que hemos conseguido, y cada uno de ellos es una propuesta diferente. Vamos uno por uno.

KAMEN RIDER

En este caso se trata de una reedición del material original de Ishinomori Shotaro, el creador de Kamen Rider (entre tantos otros personajes míticos como Kikaider, Robotto Keiji, Inazuman o los mismos Gorangers). Aunque no sea la primera edición, que ya sería todo un tesoro, la verdad es que poder ver el orígen de nuestro héroe televisivo favorito es cuanto menos emocionante.

Aquí tenéis una foto con la primera aparición de Kamen Rider, impactante:


KAMEN RIDER SPIRITS
Seguimos con Kamen Rider Spirits, el número 1. Se trata de un manga que sigue la historia de los primeros 10 Riders, arrancando desde el final de Kamen Rider Super-1 (y atando algunos cabos sueltos de las series de TV). Un producto interesante ya que permite desarrollar la historia y juntar a un montón de Riders, tal y como se está haciendo ahora con los Heisei Riders en Kamen Rider Decade.

KAMEN RIDER SPIRITS FANBOOK

Este tomo de aquí, enmarcado dentro de Kamen Rider Spirits, no es un manga, aunque contenga dibujitos. Al parecer, es un Fanbook repleto de información sobre Kamen Rider, con dibujos, textos y algunas fotos en color de la série de TV. Como podéis ver aquí...

Y finalmente algo que desconocíamos totalmente...

KAMEN RIDER ?? 13 RIDERS THE COMIC

No sabíamos de la existencia de este cómic, pero al ver en la estantería esa portada brillante de Kamen Rider Ryuki no dudamos ni un instante en proseguir con nuestro saqueo. Lo único que podemos deciros es que parece ser una historia autoconclusiva dentro del mundo de Ryuki.

Seguiremos informando de nuestros hallazgos y el botín conseguido en Cipango.

sábado, 18 de abril de 2009

Viajes: El Friki Tetris

Saludos cosmonautas,

A pesar de que en la Arcadia somos gente de paz, nuestra bandera sigue siendo la bandera pirata, y es por ello que, si hacemos alguna expedición a algún sitio, tendemos a llevarnos un buen botín. Como no podía ser de otra forma, Japón es un sitio ideal para saquear, y Urías se hartó de llenar bolsas y bolsas de pequeñas chuminadas, a muy buen precio (¡gracias Ale!). Pero el problema es que tenemos las bodegas de la Arcadia llenas, y para volver a casa, llevar encima todo eso era un suplicio. Así que gracias a la ayuda de un casi-indígena de Fukuoka, conseguimos mandar un paquete con nuestro botín. ¡Pero ordenarlo todo no fue tarea fácil!



Nuestro vídeo y una de nuestras fotos han aparecido en el blog de Ale/Pepino, www.pepinismo.net.

viernes, 17 de abril de 2009

Curiosidades: Lata de ULTRASIDRA, la "sidra de Ultraman".

Saludos cosmonautas,

os mostramos hoy uno de los extraños productos que Urías ha encontrado durante su expedición por tierras niponas. Se trata de la... ¡Ultrasidra!¡Shaaa!

La verdad es que la definición de sidra de los japoneses debe distar algo de la sidra española, porque esto más que sidra parecía un zumo de manzana con gas, algo soso, y con cierto toque medicamentoso (algo habitual en muchas bebidas niponas). Lo bueno es que se pueden encontrar latas de los distintos Ultraman, y además información sobre sus enemigos detrás. Toda una frikada.

No os penséis que se puede encontrar esta lata en todas partes, la encontramos en la tienda oficial de Ultraman en el centro comercial Canal City de Fukuoka. Insistimos, no es muy buena, pero tiene gracia beber algo así, ¿no?

jueves, 16 de abril de 2009

Concurso de chicles Fit's en Japón: ¡Ayudemos a Ale y a Micaela a ganar!

Saludos cosmonautas,

algunos ya sabréis que para nuestra reciente expedición a Japón hemos contado con la colaboración de algunos reputados bloggers residentes en Cipango. Uno de ellos ha sido Ale, más conocido por su blog Pepinismo o su grupo Pepino (y también por escuchajaponés, ya os hablamos de ello recientemente). Ya que estamos profundamente agradecidos por la hospitalidad que nos brindó en Fukuoka, llega el momento de que le intentemos apoyar nosotros.

Tanto Ale como su amiga Micaela se han propuesto participar en un concurso de la marca de chicles Fit's, que requiere que los participantes graben un vídeo haciendo la coreografía del anuncio de Fit's. El ganador será el que obtenga más visitas en YouTube, y se llevará un montón de chicles y dinero. La cosa está complicada para Ale y Micaela, porque hay vídeos que les llevan mucha ventaja, por eso os pedimos desde la Arcadia que miréis tantas veces os sea posible el vídeo, y que lo mandéis a vuestros familiares y amigos para que hagan lo mismo.

Aquí tenéis los anuncios originales... Algo completamente delirante. ¿¿¿Qué pasa con esa chica vestida de perro???



Y aquí la versión de Micaela y Ale. El video les ha salido redondo, y os prometemos que no lo váis a poder ver solo una vez, aunque eso pueda dejar ciertas secuelas irreversibles... en la Arcadia no paramos de cantar la canción (a pesar de no entender un pijo la letra).



Y aquí y aquí tenéis los posts de la web de Pepino, que hablan del vídeo.

miércoles, 15 de abril de 2009

Viajes: Shinsekai, ¿el peor barrio de Japón?

Saludos cosmonautas,

Iniciamos ya el relato de nuestra fructífera expedición a Cipango (así llamaron Japón en la época de Marco Polo), para hablaros de uno de los barrios favoritos de Urías en Osaka, y que fue su primera parada en este viaje. Se trata de una pequeña zona que se encuentra al sur de Nipponbashi (o Den Den Town, aunque pocos "osakenses" conocen este término), y al oeste de la estación de Tennoji. Según Lonely Planet, la biblía de la mayoría de viajeros del siglo XXI, esta zona está llena de personajes sospechosos, y por lo tanto, es una zona poco recomendable de Osaka (de las más peligrosas de Japón según se dice). Aunque claro, en Japón, el peligro que supone pasear por ahí, debe ser el equivalente a pasearse por cualquier zona pija de Barcelona.

Shinsekai visto desde el parque de Tennoji, con los residentes habituales de la zona.

Esta zona empezó a desarrollarse a principios del siglo XX con la intención de crear una zona moderna e innovadora (ShinSekai significa "nuevo mundo"), y uno de sus atractivos principales fue la torre Tsuutenkaku, que en 1912 se construyó por primera vez intentando imitar la Torre Eiffel, y fue reconstruida en los años 50. Ahora algunos quizás la conocen por ser la torre de Hitachi, y es todo un alarde de cutrerío, especialmente por su iluminació nocturna. Pero la zona también es popular por su parque de atracciones Festival Gate (que nunca hemos visto abierto), que tiene una montaña rusa que pasa a través de edficios, y también por Spa World, que es un enorme spa, lógicamente.

Como todo buen neón "decadente", faltan letras de Shinsekai por iluminar.

Poco o nada parece haberse hecho por este barrio en los últimos 30 años, y es por ello que este "nuevo mundo", se ha quedado estancado en la "novedad" de hace 40 años, y respira decadencia por todas partes. Pero la zona también tiene mala fama por haber sido refugio de criminales, vagabundos, prostitutas, transvestidos y otras gentes de mala calaña en las últimas décadas. Y es por ello que Urías encaja perfectamente en ese contexto, y fue ahí donde quiso pasar sus primeras noches en Osaka, en una habitación algo cochambrosa de tres tatamis en el Hotel Chuo, justo al lado de la vía del tren, una iglésia católica sospechosa y tenebrosa al mismo tiempo, y una importante comunidad de vagabundos que plueban las calles. Pero oiga... ¡todo a muy buen precio!

Vistas del Hotel Chuo, las vías del tren y la iglésia cochambrosa.

Pero lo cierto es que Shinsekai tiene otras cualidades. Una de ellas, la más famosa, es el kushikatsu, un pinchito típico de Osaka, hecho de cerdo rebozado, que hay que remojar en un bote de salsa que todo el mundo utiliza. Afortunadamente existe un regla, y es que solo se puede remojar el pincho una sola vez, y ANTES DE METERLO EN LA BOCA. Los restaurantes de Shinsekai llevan un distintivo que los acredita como los expertos en kushikatsu, y sin duda es de lo mejor que ofrecen, pero hay muchos otros pinchos interesantes, y también algunos populares restaurantes que preparan el famoso fugu, o pez globo (¿quién se atreve?).

Un local bastante cutre lleno de abuelitos jugando, y algunos tipos raros.

Para el viajero medio, Shinsekai sea posiblemente un sitio a evitar, no solo por ese aura de peligro que lo envuelve, si no también porque tiene poco o nada de turístico en realidad, o porque ya queda en los límites de las zonas favorecidas de Osaka, de hecho, se dice que es de las más desfavorecidas. Aparte, es un sitio pequeño, que para algunos puede que no justifique el tener que desplazarse hasta ahí.
Pero para Urías es un sitio especial, es un pequeño viaje en el tiempo que a la vez muestra una cara de Japón que no es tan habitual de ver en documentales, libros, guías, animes o películas varias. Es un Japón que no está a la vanguardia de todo, pero que tampoco tiene ese encanto exótico del antiguo Japón. Es un proyecto que se quedó a medias, y eso, en el país de los extremos, tiene su atractivo. Así que, aquellos que ya habéis visto el Japón de postal o de telediario, aquellos que os interese experimentar en Japón "algo" de miedo al andar por la calle (más psicológico que otra cosa), Shinsekai en Osaka puede ser un lugar interesante (¡pero no me lo masifiquen por favor!).

Más info sobre Shinsekai aquí.



martes, 14 de abril de 2009

Curiosidades: Tienda de ropa japonesa de calidad

Saludos cosmonautas,

aunque el nuestro no sea un blog dedicado exclusivamente a Japón, aunque sí exhaustivamente, siempre nos había hecho ilusión poder llegar a hacer una de esas entradas clásicas en todo blog sobre Japón, el de los nombres raros o desafortunados; míticos establecimientos como el café Moco, la parada de tren "mamada"... Pues bien, gracias a nuestra expedición, podremos aportar una nueva joya al panteón de los grandes nombres. Ahí va...

Como véis, se trata de una tienda de ropa usada y vintage "de diseño"... aunque a uno le quedan sus dudas de la calidad que van a tener sus prendas.

Visto en la zona de Amerika-mura de Osaka, un sitio lleno de tiendas de ropa "inspirada en la moda americana", aunque eso es muy relativo, y que también tiene mucha ropa de segunda mano. Eso sí, los precios, en general, no son de lo más atractivos, parece ser que el diseño americano es caro, aunque las prendas sean una caca... de vaca.

domingo, 12 de abril de 2009

Cipango: ¡Misión finalizada en Japón!

Saludos cosmonautas,

a pesar de haber sufrido un retraso considerable por culpa de una avería en la Arcadia, que en algunos momentos nos ha hecho temer por nuestra integridad física, finalmente hemos traído de vuelta a Urías de Cipango, o Japón, como lo llaman algunos.

Estamos completamente satisfechos con la labor de investigación que ha realizado Urías durante estos días, y que poco a poco esperemos que empiece a dar sus frutos, lógicamente nuestros queridos cosmonautas serán los primeros en saber de ello. Pronto prepararemos algún avance en primícia sobre la expedición de Urías a Japón, y que os recordamos tenía como misión contestar una pregunta:

¿Por qué tantos occidentales sienten fascinación por Japón?

Urías ha podido cumplir algunas de las cosas que se le pidieron a través de los comentarios, y aunque todo no ha podido ser, os dejamos aquí una prueba de la realización de una de las peticiones, desayunar un croissant y leyendo La Vanguardia... en Japón:

Foto hecha por Jordi de los Reyes

Y de regalo, otro mix cultural fotográfico:

Foto hecha por Ale de www.pepinismo.net.

martes, 7 de abril de 2009

COMUNICADO ESPECIAL DEL CAPITAN

Saludos cosmonautas,

habran comprobado que hace tiempo que no actualizamos el blog de la Arcadia, pero como ya anunciamos, nos encontramos actualmente de mision especial en Japon, con el fin de hacer una importante investigacion que nos han pedido desde el departamento de estudios asiaticos de la Arcadia (los cuales preside un servidor, como no podia ser de otra manera!).

Parece que nuestro proyecto va por buen camino, y lo cierto es que hemos empezado con muy buen pie (incluso diriamos que con dos buenos pies) entrevistando a un conocido alicantino de tono verdoso que muchos conocereis.

Ya que las comunicaciones sufren interferencias a menudo, no podemos asegurar poder volver a conectar con la Arcadia durante lo dias que nos quedan en Cipango. Pero esperamos que sigais visitando nuestra querida nave de forma regular, para cuando volvamos con mas noticias y con nuestros postsregulares (que sera pronto!).

Mata ne!